規律

 

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以一定的速度,從一點前往另一點;完成一項工作後離開,前往下一點;如果途中遇到突發的事情,暫停移動處理,然後下決定。

上述描述適用於 Pokemon Go,也適用於描述人類的日常活動,從家移動至超市,購買所需物品;遇見減價優惠,停下來看看,判定是否需要,然後決定購買還是離開。

一邊玩 Pokemon Go,腦海裏不期然記起倪匡的經典小說——《規律》:

「康納士博士是高級知識份子,他一直以為自己,或是人類,是地球的主宰,可以憑人類的努力,做出任何事來,但忽然之間,他發現所謂萬物之靈,和昆蟲沒有甚麼不同,試想,他如何還會有興趣活下去?」

《規律》,倪匡,1972

當自己投入 Pokemon Go,打開應用跑步、搭車,電話稍有震動便拿起來看看有沒有精靈出現,忽然想起小說那一段。如果服務供應商忽發奇想,在地圖上以線條繪畫出玩家的軌跡會怎樣呢?是會看見玩家像螞蟻一樣圍著一個範圍打轉,還是看見重複的線條,敘述着玩家枯燥乏味的生活?

既然玩家只是重複這個規律,何必浪費自己的時間去進行遊戲?因此外國開始有團隊利用 API 造出自動步行捕捉器,脫離遊戲的控制。與其花時間重複這些機械性的動作,不如多花時間在創作活動,繪畫、攝影、寫抒情文章(對,新聞報導都是 bot 可以取代的)、寫 App,甚至將 Pokemon Go 當 Pokemon Snap 玩,最少這暫時是人可以,而機械人未能做的事。

(又,再潑冷水,倪匡還有另外兩本經典小說——《圈套》、《玩具》,描述當「玩具」以為脫離了操控者的控制,實際上那個逃脫過程只是操控者另一種遊玩方式。)

TileBrowser:iOS 上的平行閱讀 App

年初去深圳IKEA購物時,不斷在手機翻閱香港IKEA的網站,看看哪件在大陸賣得比較便宜,哪件在香港買比較划算。那時我隨口說了句:「如果有一個App可以將兩地價格並列比較就好了!」最近推出的 TileBrowser 正好讓我那句戲言成為事實!

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iOS上的多工功能(Multi-tasking)一直有人批評為「偽多工」,即是無論背景執行多少個App,用戶只能與一個 App 互動。使用桌上電腦時,用戶可以一邊開 Twitter 留意推友們的最新消息,同時瀏覽網頁;或者把幾個購物網站並列格價。即使 iOS 上的 Safari、Chrome等瀏覽器支援分頁瀏覽(Tabbed Browsing),甚至出現 Quasar 這種多工軟體讓人同時操作數個 App,但也難以讓用戶平行閱讀。TileBrowser 正好填補這個不足,用戶可以同時打開 10 個視窗,一邊瀏覽網頁,一邊欣賞影片或是閱讀 PDF 參考。

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以後要打開不同的網站格價,或是要一邊看日語電視教學,一邊翻閱課本,再也不用既開 iPad,又開電腦,用 TileBrowser 就可以了!

軟件名稱: TileBrowser
售價: US$2.99 (HK$23)
僅支援 iPad

再探 iTunes Store – App Bundle

App Bundle 服務推出後幾天,服務已見穩定,也看到 Apple 開始修正之前出現的一些問題。以下將以幾個例子試圖分析 App Bundle 的收費機制:

1. Stargazer Pack & Family Stargazing

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先前提及的 Stargazer Pack & Family Stargazing 收費問題已經修正,付 $8 購買 Sky Live 後,只需再付 $20 / $30 便能購買 Stargazer Pack 或 Family Stargazing Pack。

2. Angry Bird 的問題

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走進創意盡頭的 Rovio 將四隻憤怒鳥捆綁,以  $15 出售。當中 Angry Birds 和 Angry Birds Space 我是在限時免費期間購買,Angry Birds Star Wars 則是以正價 $8 購買。$15 – $8 應該只需 $7,但 Complete My Bundle 仍需 $8。

3. Productivity Bundle by Readdle 解答限免後的計算問題

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Readdle 將四個文書輔助工具捆綁,以 $158 發售,其中 Calendars 5 是我在限免期間下載的。即使 iTunes Store 出現 “Complete My Bundle” 的藍色按鈕,價格仍維持不變。

結論:

App Bundle 的售價,不能高於 Bundle 內各 App 的總售價,這是蘋果的鐵律。假如購買過 Bundle 內其中一個 App,可以選擇以 Complete My Bundle 的方式購買整個 Bundle。蘋果會把已購買 App 的售價,從 Bundle 售價內扣除。假如是在某 App 減價或限時免費時購買,則扣除的價錢是當日所付金額。

對開發者來說,或許 App Bundle 可以成為 Pay Update 的一個方法,假如某 App 要推出新版,開發者想提供優惠,吸引舊顧客升級,就可以將舊版 App 與新版 App 捆綁,定價比新版 App 高。假如顧客已有舊版 App,他們可繳付少於新版  App 的價錢購買新 App。

不過假如顧客在限時減價或限時免費期間購買的 App 列入了 App Bundle,在選用 Complete My Bundle 時則需特別小心,因為獨立購買餘下項目有可能會較使用 Complete My Bundle 的價錢划算。

實測 iTunes 離奇的 Bundle Sale 系統

隨著 iOS 8 正式推出,我個人比較期待的 Bundle Sale 也隨之登場。愚見認為 Bundle Sale 可以讓開發者在一段限定時間將新、舊版本的 App 捆綁,然後推出更新優惠。不過服務推出首日明顯看見有點混亂,我未能解讀 Bundle Sale 背後的邏輯。

案例一:憤怒鳥

Rovio 將四隻憤怒鳥捆綁,成為一個售價為 $15 的 App Bundle。我已購買(或下載)其中三隻憤怒鳥,購買餘下的遊戲只需 $8,但為甚麼不見 “Complete My Bundle” 的選項?

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或許因為我在限時免費期間下載 Angry Birds 和 Angry Birds Space,Apple 檢查到我沒有付費記錄,因此把該兩個軟件剔除在外。不過 Angry Birds Star Wars 我給過錢的啊!

個案二:Vito Technology Inc. 的觀星系列

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為了完全測試 App Bundle 系統,我故意購買 App Bundle 中的其中一個軟件—— Sky Live – Stargazing Forecast,在 Stargazer Pack 內的確能順利顯示以 $20 Complete My Bundle 的選項(Solar Walk 是我在限免期間下載的)。但是同一個 App 同時存在於 Family Stargazing 這個 Bundle 內,即使我購買了 Sky Live,我仍然無法以 $30 Complete My Bundle。

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鑑於目前混亂的情況,我認為還未可以向老闆建議將某些 App 捆綁出售,希望 Apple 早日放出文件,說明 App Bundle 背後的機制,方便開發者計算。

試駕 TESLA 電動車

早前 Apple 有意收購 TESLA 電動車嘅傳聞甚囂塵上,咁啱又有機會去試玩半小時,於是立即報名參加,睇吓架車有幾堅。

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廠商提供咗架白色 Model S 畀人試,不過目前香港路面用嘅右軚車(The right way)要四月尾左右先嚟到香港,所以當日玩嘅係左軚車。

_DSC2563成架車冇掛試車牌,後面嘅車牌係好大個廣告,寫住「Zero Emissions」,因為佢唔係混能車而係全電車。驅動汽車摩打嘅電池全部放響車底,所以車頭、車尾、死氣喉位全部都可以放行李雜物。車廂內籠闊落,同大型房車冇分別。_DSC2566

電子化嘅表板,踏上腳踏後畫面會提供車速計、轉速計等資訊。

由於有車行職員在旁,冇辦法從酒店直出右轉踩上數碼港道接沙灣徑試斜路,只能從數碼港道轉入域多利道。踩加速器冇踩油門嘅質感,平時揸 Cefiro 會覺得油門有壓力,有感覺,但係揸 Tesla 時感覺似用緊 WACOM 觸控板,畀嘅壓力大少少,架車可以立即有反應,瞬間加速。又由於電池放晒響車盤,重心夠低,落斜過彎感覺相當穩定。

_DSC2567不過講吓架車幾錯嘅嘢,佢將汽車大部份功能用一塊超大平板電腦中央處理,冷氣、音響、天窗,所有按鈕旋鈕通通取消。而且一切講求準確,例如可以將天窗調教至「打開 53%」,又可以將播放嘅音樂集中去車廂內某一特定位置……但係開緊車嘅時候又點可以分神睇住個 Screen 做咁精細嘅控制呢?平時揸車可以一路望住條路,一隻手揸住軚盤,一隻手開冷氣開天窗,對眼望都唔需要望,點解突然咁倒退要人分神望住個 Screen 開車?

除此之外,個 Screen 仲內置 Data SIM 可以連接 3G 網絡,可以買 Apps 買歌,仲有 Web Browser 畀你睇網頁,一邊揸車一邊睇 The Guardian?等等,揸車唔係應該睇住路面咩?一路揸車一路上網咪同啲人揸車玩電話打 Whatsapp message 冇分別?只不過你唔係揸住個電話而部 Tablet Built-in 響架車度仲超大塊咁囉!

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Tesla Model S 以 Mercedes-Benz E-class 同 Audi A6 為目標,外觀設計性能都做到叮噹碼頭,65萬港元嘅售價亦相當進取,可謂極有誠意開拓電動車市場(最少唔係國貨)。加速控制等方面即使與傳統汽油汽車不同,但相信也是適應問題。但係將手機 App 嘅一套搬去汽車,實在好有問題。畀我揀,我會揀 Apple 嘅 CarPlay 聲控地圖、電話,及取代傳統音響嘅 CD 盒,而唔係另起 Apps Store、Music Store。再講,將 Data SIM 內置落架車度,係咪即係要我出多個電話號碼畀架車,每個月又乖乖哋搵電訊商交月費?就算唔需要入油,我咪一樣個個月要畀錢電訊商同電廠?仲有,架車可以上網,會唔會好似英國內政部前官員 Dr. Sally Leivesley 評論 MH370 客機神秘消失咁話齋,第日出現 Cyber Hijack,黑客透過車上內置電腦遙控架車趁深夜靜靜開走你架車?